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seno y coseno

La primera mención explícita al seno se produce en el Aryabhatiya de Aryabhata (ca. 510). Usaba ardha-jya o jya-ardha para referirse a la “media cuerda”. Este último término lo abrevió a jya o jiva. Los árabes, al traducir el Aryabhatiya dejaron la palabra jiva sin traducir. Como en árabe no se escriben las vocales jiva se podía leer como jiba o como jaib, y jaib es la palabra árabe para bahía, por lo que Gerardo de Cremona, al realizarse la traducción al latín, convirtió jaib en sinus, ‘bahía’, allá por el siglo XII.

Otra versión, apoyada por Boyer en su Historia de las matemáticas, le atribuye el error a Roberto de Chester.

El coseno, por su parte, surgió como seno del ángulo complementario. Fue Edmund Gunter quien escribió co.sinus por primera vez en el siglo XVII.

 
 
Boyer, p.325; Trigonometric Deligths, p.35-37; Blog: La esfera aplastada.
 
► Bestiario: trigonometría.
 
 
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